美航天局欲从月壤中提取氧气 用于人类深空探索美国

美航天局欲从月壤中提取氧气 用于人类深空探索...

美国航天局肯尼迪航天中心30日发布消息说,计划开发一种将月壤熔化并转变为氧气的设备,未来利用这一资源支持可持续的月球和火星探索。

这项研究称为“风化层电解制备气体月氧”项目,科研人员准备将月壤加热到约1649摄氏度以上,然后让电流通过熔化物质从而产生化学反应,将月壤分解成氧气和金属。月壤或月表风化层是覆盖在月球表面上的一层细小粒子,由氧化铁、氧化硅和氧化铝等金属氧化物组成。

肯尼迪航天中心材料科学家凯文·格罗斯曼说,尽管月球没有大气,但氧元素以金属氧化物粉末的形式存在,因此有望通过电解获得可以使用的氧气。

格罗斯曼说,2024年将两名宇航员送上月球后,美航天局需要利用月球材料实现第二个目标——可持续地对月球进行开发,为探索火星的漫漫征程做准备,而氧气可用于宇航员生命支持,并用于燃料的氧化剂,金属还可用于建造太空设施及3D打印车辆和工具等。

研究团队未来两年将获得美航天局每年120万美元的经费用于技术开发,项目将于10月1日正式启动。

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